Picture1

Beacon-toepassingen; we zien er steeds meer

Eerder hebben we al gesproken over de verschillende mogelijkheden van iBeacons in combinatie met een beacon-aware-app. Het kunnen ontvangen van persoonlijke aanbiedingen, indoor-navigatie en locatie-specifieke informatie zijn enkele van die mogelijkheden. Maar Beacon-toepassingen ontwikkelen zich door, er vindt schaalvergroting plaats en Beacons worden gecombineerd met andere ‘slimme toepassingen’ om het leven gemakkelijker te maken.

Denk hierbij aan het delen van Beacon-netwerken. Hierdoor is het mogelijk om aan te haken op een bestaand Beacon-netwerk, bijvoorbeeld in een winkelcentrum. Voordelen hiervan zijn het delen van de kosten van onderhoud, de mogelijkheid gedeelde acties op te zetten en de toegevoegde waarde voor de klant te verhogen door winkel-overstijgende informatie te bieden. Er worden steeds meer van dit soort Beacon-netwerken geplaatst door heel Nederland, zoals in Rotterdam tussen het Centraal Station en de Koopgoot, in Amsterdam de Beacon Mile, de reclamezuilen in Alkmaar en Purmerend, en als beste voorbeeld Schiphol, wat voorzien is van meer dan 2000 Beacons. Als deze netwerken opengesteld worden, kan hier op ingehaakt worden door partijen die toepassingen ontwikkelen ten behoeve van navigatie, ondersteuning van mindervaliden, doen van aanbiedingen op die locatie of een van de velen andere mogelijkheden.

Daarnaast zien we Beacons steeds meer als toepassing  om apparaten slimmer te maken. Een ontwikkeling die drijft op het geloof in ‘The internet of Things’-gedachte. Er zijn steeds meer initiatieven van start-ups die Beacon-technologie gebruiken om producten voor de gebruiker ‘slimmer’ te maken. Denk hierbij aan het terugvinden van je spullen als er een Beacon in zit, een simpele toepassing. Maar denk ook aan het koppelen van je airconditioning of waterkoker aan een Beacon. De Beacon weet dat je in de buurt komt, dus de airconditioning gaat aan op de door jou gewenste tempratuur. Of de waterkoker zit in het stopcontact, gebruikt dus stroom, maar je bent helemaal niet thuis. Als de Beacon dit waarneemt en ‘opdracht kan geven’ om te stoppen met stroom toevoeren aan de waterkoker, worden kosten bespaard.

Al deze toepassingen zijn toekomstmuziek en vergen nog ontwikkelingen voordat ze echt in de markt komen. Maar het feit dat dit soort prototypes langzaam getest worden, en Beacon-netwerken groter en open worden gemaakt voor allerlei partijen, maken het mogelijk om te blijven ontwikkelen met Beacon-technologie.